Maria Burs

Consultant aromaterapie

Virtuțile terapeutice ale uleiurilor esențiale

Uleiurile esențiale și povestea celor patru hoți. Se spune că în Franța evului mediu, o bandă de patru hoți se îmbogățise din furtul hainelor și al bunurilor de preț preluate de pe numeroasele cadavre ale celor ce cădeau victimă  ciumei negre care făcea ravagii în acele vremuri.

Cei patru se protejau de ciumă folosind o rețetă secretă alcătuită din ingrediente naturale, ce conținea, printre altele, ulei esențial de rozmarin și ulei esențial de scorțișoară. Hoții au fost prinși și urmau să petreacă ani grei de temniță. La judecată însă, aceștia au știut să-și  negocieze soarta – au dezvăluit taina imunității pe care o dobândiseră contra flagelului necruțător (ciuma neagră a decimat în secolul al XIV-lea  între 75 și 200 de milioane de oameni în lume),  în schimbul unei sentințe mai ușoare, de numai câțiva ani de carceră. Se spune că de  atunci  lumea a realizat puterea tămăduitoare de necontestat a uleiurilor esențiale.

Scurt istoric privind uleiurile esențiale

Dar istoria privind folosirea uleiurilor esențiale este cu mult mai veche. Astfel, în Biblie se face referire la uleiuri esențiale de  nu mai puțin de 264 de ori, fiind menționate 33 de tipuri, dintre care cel mai des uleiul de tămâie  (folosit pentru întărirea sistemului imunitar și contra inflamațiilor) și uleiul esențial de mir (utilizat, printre altele,  în echilibrare hormonală și în recuperare după sarcină).  

În antichitate, uleiurile esențiale au fost folosite în lume de diverse popoare – perși, chinezi, indieni, egipteni (Cleopatra, vestita lor regină, folosea pe scară largă uleiurile esențiale în sofisticatul său laborator de înfrumusețare), evrei, greci -,  nu numai în rețete de înfrumusețare, ci și  pentru relaxare și destindere, în ritualuri divinatorii, în curățenie, sau pur și simplu pentru tratarea răcelii, a insomniei, a durerilor musculare și a diverselor inflamații, în vindecarea bolilor dermatologice, nervoase  sau digestive.

În timpul Evului Mediu, s-a manifestat un dispreț total față de medicina holistică inițiată de Hipocrate. Totuși, cum  Biserica catolică considera că trebuie să faci baie cât mai rar, se înregistrează o dezvoltare mai largă a tuturor substanțelor aromatice, inclusiv a uleiurilor esențiale, care îndepărtau mirosurile urâte, și, așa cum s-a dovedit mai târziu, și germenii, bacteriile și virușii. Se pare că în acele vremuri,  călugării din mânăstiri au fost cei ce au continuat să folosească uleiuri esențiale, dar în secret, întrucât vindecarea prin acest herbalism tradițional era considerată « vrăjitorie », iar promotorii săi erau persecutați, aspru  pedepsiți sau chiar arși pe rug.  

Din fericire, Renașterea a reînviat herbalismul, iar medici de renume, cum a fost Paracelsius, au dovedit eficiența utilizării plantelor în tratarea unor infecții și boli.

Termenul de « aromaterapie » a fost introdus  formal de chimistul francez Rene  Maurice Gattefosse, în 1937. Gattefosse s-a tratat cu ulei de lavandă pentru vindecarea unei arsuri la mână, fără infecție, și fără a lăsa în urmă nicio cicatrice.  

A urmat Dr. Jean Valet, care trata soldații răniți cu uleiuri esențiale  în timpul celui de  Al  Doilea Război Mondial. Uleiurile esențiale au ajuns în centrul atenției publice și datorită lucrărilor biochimistei Marguerite Maury care a studiat efectul uleiurilor esențiale asupra sistemului nervos și care folosea o tehnică tibetană de masaj foarte eficientă pentru  dureri de spate.

În prezent, uleiurile esențiale continuă să fie utilizate de « regi » și « preoți », dar și de medici, nutriționișți și de toți cei ce caută alternative naturale eficiente la medicația actuală ce abundă în  substanțe nocive  – sintetice și chimicale.  În multe spitale din Europa și din lume, aromaterapia, ca metodă neinvazivă de tratament, se folosește în sine sau în combinație cu alte terapii convenționale. Uleiuri esențiale ca lavandina se folosesc pentru  calmarea pacienților în pre-operator, dar și în reducerea diverselor tipuri de durere, cum ar fi cele de naștere. Astfel, în Spitalul Universitar Vanderbilt din SUA, uleiuri  esențiale că lavanda, santalul sau neroli,  se utilizează în tratarea diferitelor cazuri de depresie și anxietate. Uleiurile esențiale se folosesc pe scară largă în dermatologie, pentru diverse probleme ale pielii, dovedindu-se eficiente chiar și în reducerea mărimii tumorilor canceroase și a răspândirii acestora în organism (uleiul esențial de tămâie).

Ce sunt de fapt uleiurile esențiale ? 

Extrase din coaja, florile, frunzele, semințele sau rădăcinile unei plante sau ale unui copac, acestea se produc prin procesul de distilare sau evaporare care separă uleiul de  compușii bazați pe apă ai  plantei, prin puterea aburului. Se obțin astfel  compuși organici foarte concentrați (e interesant de observat că, de pildă, 0,45 l de ulei esențial de lavandă se obțin din nu mai puțin de 68 kg de flori de lavandă), cu o puternică aromă. Rolul uleiurilor esențiale  este să apere planta de insecte, s-o protejeze de intemperii, s-o ajute să se adapteze cât mai bine mediului înconjurător.

Ce este aromaterapia ? 

Reprezintă incredibila capacitate a uleiurilor esențiale de a pătrunde în corp pe cale topică sau prin inhalare. Inhalarea se referă la compușii volatili din uleiurile esențiale care pătrund  din aer în sistemul olfactiv, ce este direct legat de creier ; prin plămâni, aroma lor  ajunge la celule și respectiv în sistemul circulator în câteva secunde.

În ce constă puterea vindecătoare a uleiurilor esențiale ? 

Folosirea uleiurilor esențiale în scopuri terapeutice înseamnă practic că omul se poate bucura din plin de proprietățile benefice ale plantelor. Uleiurile esențiale sunt « transdermale », fiind formate din molecule minuscule care pătrund adânc în piele, până la celulele din corpul nostru ; unii dintre compușii lor mai puternici traversează chiar bariera sânge-creier. Uleiurile esențiale diferă de uleiurile grase (cele din nuci sau din măsline), care,  din cauză că prezintă molecule mai mari, rămân la suprafața pielii și chiar înfundă porii uneori. De aceea, uleiurile grase nu se pot absorbi în profunzimea pielii și  nu pot pătrunde până în celulele corpului uman. In consecință, prezintă un grad terapeutic mai scăzut.  Prin substanțele naturale și aromatice   de mare concentrație  pe care le conțin (alcooluri, aldehide, esteri, ketone, lactone, fenoli, terpene  și sesquiterpene), uleiurile esențiale  devin extrem  de utile în păstrarea  sănătății noastre fizice, mentale și emoționale. De exemplu, uleiul de eucalipt, produs din frunzele copacului cu același nume originar din Australia,  datorită substanței pe care o conține în proporție de 70-90% numită Eucaliptol (1.8 cineol), prezintă proprietăți antioxidante, anti-inflamatoare și analgezice  (spre exemplu reduce durerile musculare) extrem de puternice, fiind folosit împotriva unor infecții bacteriene, virale și fungice.

Cu ce  tip de ulei esențial mă tratez ? 

Dr. Josh Axe, medic nutriționist, specializat în medicină naturală, al cărui website www.DrAxe.com numără peste 10 milioane de cititori pe lună,  ne atrage atenția asupra diferențelor între tipurile de  uleiuri esențiale care se găsesc pe piață. Astfel, întâlnim 4 categorii de uleiuri esențiale, și anume

  1. Uleiuri sintetice –create în laborator, prezintă gradul cel mai scăzut de ulei esențial
  2. Uleiuri naturale sau « pure » –cel mai frecvent de găsit pe piață, sunt în general  supuse unui proces de prelucrare excesiv, care se soldează cu reducerea majoră sau pierderea compușilor lor benefici
  3. Uleiuri  cu valoare terapeutică certificată – supuse procesului de distilare cu aburi, își mențin în general compușii lor benefici ;  nu s-a verificat de către un evaluator imparțial dacă recoltele de plante din care acestea provin au fost sau nu tratate cu pesticide ; analizele care le recomandă ca ‘‘având grad terapeutic certificat »  sunt efectuate de firma producătoare, fără a fi confirmate însă de un evaluator imparțial
  4. Uleiuri esențiale organice – cu valoare terapeutică certificată certă – prezintă  cel mai mare grad de puritate, cu maximum de virtuți terapeutice ;  s-a verificat că provin din recolte crescute fără îngrășăminte chimice (insecticide, pesticide, fungicide) ; s-a confirmat și certificat de către un evaluator autorizat, respectiv  imparțial (cum sunt ECOCERT în Europa și USDA în SUA) că  și-au păstrat puritatea.

 

Este evident că rezultatele utilizării uleiurilor esențiale vor fi cu atât mai spectaculoase cu cât acestea au fost prelucrate în așa fel încât să-și păstreze valențele terapeutice  intacte.

Cum se utilizează uleiurile esențiale ? 

Datorită dezvoltării medicinei homeopate și eficienței deosebite  pe care s-a dovedit că o au uleiurile esențiale, cu riscuri minore, practic inexistente de efecte adverse, acestea se pot utiliza:

  1. prin aplicare direct pe piele (topic), picurându-le în apa din cada de baie, prin comprese și unguente
  2. pe cale internă (ideal a se folosi exclusiv uleiuri esențiale certificate ca fiind organice) ;
  3. prin inhalare, picurând uleiurile esențiale în apă caldă sau cu ajutorul unui difuzor;
  4. în produse cosmetice realizate cu mijloace proprii, ideal în casă – pastă de dinți, loțiune de corp, deodorant.

Multe uleiuri esențiale sunt atât de puternice, încât nu se  pot folosi decât diluate într-un ulei de bază, cum sunt uleiul de măsline, cel de cocos, sau cel de jojoba.

Cei se se îngrijesc ca  trusa de prim ajutor  din casă să conțină câteva uleiuri esențiale cum sunt  cele de mentă, lavandă,  tămâie, mir,  lămâie,   grepfrut,   oregano și arbore de ceai, vor fi încântați să descopere multiplele lor utilizări în întărirea sistemului imunitar și tonificarea organismului în general, iar în particular,  în :

     –    relaxarea corpului și a minții, reducerea stresului, inducerea somnului; asigurarea echilibrului hormonal, a nivelurilor normale de tensiune arterială și colesterol; tratarea arsurilor, tăieturilor, eczemelor  și promovarea unui aspect sănătos al pielii (uleiul esențial de lavandă) ;

     reducerea infecțiilor prin proprietățile sale antiseptice ; asigurarea echilibrului hormonal ; întreținerea  pielii frumoase și sănătoase, motiv pentru care este folosit în diverse creme, geluri și seruri de înfrumusețare (uleiul esențial de mir) ;

–         îmbunătățirea  drenajului limfatic și detoxifierea organismului ; îmbunătățirea stării de spirit și combaterea stresului ; asigurarea nivelului corespunzător de energie a organismului și a unei  greutăți sănătoase a corpului ; asigurarea regenerării pielii ; utilizarea sa în produse de curățenie pentru casă, inclusiv pentru cele destinate alungării insectelor (uleiul esențial de lămâie) ;

–     susținerea unui  metabolism sănătos, cu rezultate frumoase în curele de slăbire  și reducerea celulitei (datorită conținutului său caloric și glicemic scăzut, dar ridicat în ceea e privește nutrienții vitali) ;  lupta împotriva cancerului și în reducerea riscului de atac coronarian și accident cerebral datorită bioflavonoidelor și a  substanțelor fitochimice pe care le conține (naringenin și limonin) ; asigurarea sănătății pielii datorită conținutului său de vitamina C, esențială în formarea colagenului și de betacaroten, licopen și acid salicilic, care oferă protecție pielii (uleiul esențial de grepfrut) ;

        îndepărtarea virușilor, a streptococilor, a stafilococilor, a paraziților și a viermilor intestinali în pneumonii și infecții urinare, dar și a paraziților și viermilor intestinali, întrucât joacă rolul unui antibiotic natural ; tratarea negilor, a bătăturilor, a Candidei și a herpesului (uleiul esențial de oregano) ;

–     tratarea infecțiilor tractului respirator (bronșită, amigdalită, răceală, gripă),  precum și a diferitelor erupții cutanate, tăieturi, răni, negi, bătături, arsuri, mâncărimi  și herpes ; stimularea circulației și venelor varicoase ; tratarea cariilor și a inflamațiilor  gingiilor, dar a și a conjunctivitei ; stimularea creșterii părului, înlăturarea mătreții și chiar a păduchilor ; înlăturarea diferiților germeni și a mucegaiului din casă (uleiul esențial de arbore de ceai).

În loc de concluzie   

Dr. Josh Axe a identificat 11 beneficii majore ale uleiurilor esențiale, amplu susținute de cercetarea științifică, acestea fiind legate de :

  1. reglarea hormonală ; 2. păstrarea unui sistem imunitar sănătos și eficient în tratarea infecțiilor; 3. ușurarea digestiei: 4. creșterea nivelurilor de energie; 5. îmbunătățirea funcției cerebrale; 6. reducerea stresului emoțional și a anxietății ; 7. calmarea durerii ; 8. asigurarea sănătății pielii și a părului ; 9. reducerea inflamațiilor și a nivelurilor de toxicitate ; 10. înlăturarea durerilor de cap și a migrenelor ; 11. asigurarea unui somn liniștit.

Dacă doar câteva  picături de ulei esențial au efecte benefice asupra sănătății noastre, oare nu  ar trebui să ne aplecăm asupra acestei taine  pentru a profita din plin de capacitatea vindecătoare, aproape miraculoasă, a plantelor, aceste minunate comori ale naturii ?

 

Cura de slăbire cu uleiuri esențiale

Mulți dintre noi ne dorim azi să ardem grăsimile și să slăbim cât mai repede și fără eforturi deosebite, însă, dacă e posibil, într-un mod cât mai sănătos și fără efecte adverse. Trei uleiuri esențiale răspund acestor cerințe, în sensul că pregătesc corpul pentru  un proces de slăbire natural și eficient.

Uleiul esențial de grepfrut activează acele enzime care ajută organismul să dizolve grăsimea. Acest ulei provine din coaja de grepfrut, bogată în anumiți compuși cum ar fi

D-limonina,  care susține metabolismul, asigurând totodată curățarea glandelor limfatice. 

Aplicat pe piele în cantități mici, uleiul esențial de grepfrut devine un excelent diuretic și un puternic stimulativ limfatic. De aceea regăsim acest ulei în multe creme anticelulitice sau amestecuri de uleiuri ce se recomandă a fi aplicate pe pielea uscată, cu peria de masaj.  Uleiul esențial de grepfrut este considerat uleiul numărul 1 în ceea ce privește arderea grăsimilor și scăderea în greutate,  din cauza modului în care activează enzimele din salivă, ceea ce descompune grăsimea din corp. 

În amestec cu uleiul esențial de Patchouli, uleiul  esențial de grepfrut reduce pofta de mâncare și foamea, ceea ce conduce la o slăbire accelerată,  într-un mod sănătos. Când vi se face foame, tot ceea ce aveți de făcut este să beți un pahar de apă cu câteva picături din acest amestec, să răspândiți mirosul în cameră sau la birou cu ajutorul unui difuzor, sau să vă masați pieptul și încheieturile de la mâini cu acest blend. Veți constata că senzația de foame dispare.

Uleiul esențial de scorțișoară este uleiul numărul 2 în ceea ce privește eficiența curei de slăbire. S-a dovedit că acest ulei reglează nivelurile glucozei din sânge și  ceea ce se numește factorul  de toleranță al glucozei (FTG). Din acest motiv, uleiul esential de scorțișoară se poate folosi cu succes în cura de slăbire și de cei ce suferă de diabet.  Uleiul echilibrează nivelurile glucozei din sânge, ceea ce contribuie,  pe termen lung,  la pierderea în greutate și la reducerea poftei pentru zahăr. Nivelurile oscilante de zahăr din sânge conduc la poftă de mâncare excesivă, la niveluri  scăzute ale energiei și la surplus de greutate. Dacă însă adăugăm ulei esențial de scorțișoară la diverse produse alimentare pe care le consumăm – ceai, cereale, produse de patiserie sau sucuri de fructe -, aceasta  va încetini ritmul în care se eliberează glucoza în sânge.

Uleiul esențial de ghimbir este uleiul nr.3 în ceea ce privește pregătirea organismului pentru pierderea în greutate. Acesta acționează în așa fel încât să reducă pofta de dulce și toate inflamațiile din organism. Reducerea inflamațiilor  susține o bună digestie, precum și absorbția substanțelor nutritive. Compușii ghimbirului se numesc gingeroli. Cercetările științifice au arătat că aceștia reduc toate inflamațiile ce pot determina boli intestinale și contribuie la îmbunătățirea absorbției vitaminelor și mineralelor  pe care le consumăm. Cu cât absorbi mai multe vitamine și minerale, cu atât mai mult îți ajuți organismul să-și mențină energia celulară și îi creezi condițiile necesare pentru slăbire.Oamenii de știință au ajuns la concluzia  că uleiul esențial de ghimbir  are acțiune antioxidantă, dar și proprietăți anti-inflamatoare și antinociceptive (anti-durere). Studiile de laborator pe șoareci au arătat că după ce au fost tratați timp de o lună cu ulei esențial de ghimbir, nivelul enzimelor din sângele acestora  a crescut. Totodată, acest tratament a îndepărtat radicalii liberi și a produs o reducere semnificativă a inflamațiilor acute. 

Maria Burs

Wellness Advocate